В Макс Перутц лаборатории при медицинском университете Вены, специалистом сигналинга Мануэлой Баккарини и её командой было обнаружено противоположное действие белка RAF1 в развитие гепатоцеллюлярной карциномы. Этот протеин обычно способствует развитию разных видов новообразований. Однако исследования указывают на его противоположные действия в разных типах клеток печени. С одной стороны RAF1 тормозит разрастание злокачественных гепатоцитов, т.е. его отсутствие способствует развитию роста опухоли. С другой стороны он создаёт в воспалительных клетках подходящую среду для их роста.

Применяемая на сегодняшний день терапия с сорафенибом целится на ингибирование активности протеинкиназа, в том числе и RAF1. Однако последние исследования указывают на необходимость изучения этой болезни на молекулярном уровне. Мануэла Баккарини говорит, что была бы очень рада, если бы новые сведения о противоположном действие RAF1 помогли разработать новые методы лечения ГЦК, или улучшить уже существующие. Также по словам учёного RAF1 и молекулы, которые он контролирует, можно использовать как биомаркеры ГЦК.

Очень часто прогноз при гепатоцеллюлярной карциноме плохой. Последние исследования австрийских учёных возможно могут внести свой вклад в повышение шансов выживания при этой тяжёлой болезни.