Доктор Кристиане Валлер, заведующая Отделением психосоматических заболеваний в Университетской клинике г. Ульм, провела эксперимент с более чем 90 пациентов, чтобы определить взаимосвязь страха, депрессии, стресса и риска возникновения инфаркта. Пациентам нужно было зачитать доклад перед многочисленной аудиторией, а затем решить несколько числовых задач. 

Организм вырабатывает в таких ситуациях кортизол, который ускоряет обменные процессы. Это помогает нашему телу справиться со стрессом. Доктор Валлер измерила уровень кортизола в крови пациентов и отметила, что:
- у пациентов, страдающих депрессией, его выделяется больше, чем у остальных групп пациентов,
- у пациентов, страдающих заболеваниями сердца, в стрессовых ситуациях кортизола выделяется меньше.

И высокий, и низкий уровень выброса кортизола в крови является одинаково вредным для сердца и приводит к повышенному риску возникновения инфаркта.