Международная команда ученых заявила об “экстраординарном” успехе недавних клинических исследований, в рамках которых собственные клетки иммунной системы пациентов были использованы для борьбы с раком.

Как было объявлено на ежегодной конференции в Американской ассоциации содействия развитию науки, в ходе одного из исследований у 94% пациентов с диагнозом острый лимфобластный лейкоз полностью исчезли симптомы, характерные для их заболевания. Для пациентов с другими типами рака крови частота ответной реакции на терапию была выше 80 процентов, у большей половины респондентов врачи зафиксировали полную ремиссию. В связи с экспериментальным характером исследования, в настоящее время в исследовании приняли участие только пациенты, организм которых больше не реагировал на другие виды лечения, и прогноз возможной продолжительности их жизни исчислялся несколькими месяцами.

По словам Стенли Риделла, ученого занимающегося изучением иммунотерапии в Исследовательском Онкологическом Центре Фреда Хатчинсона в Сиэтле: ”Это беспрецедентный случай в медицине, если честно, чтобы удалось получить уровень отклика на терапию в таком диапазоне в случае таких запущенных стадий заболевания <…> В лаборатории и в ходе клинических испытаний, мы наблюдаем существенные изменения у больных с опухолями, которые были устойчивы к обычной высокодозной химиотерапии <…> Сращивание генной терапии, синтетической биологии и клеточной биологии открывает новые возможности лечения пациентов с невосприимчивыми злокачественными образованиями. Это новый класс терапевтических средств, обладающих потенциалом для преобразования лечения рака.”

Почему иммунотерапия может помочь?

Известно, что иммунная система человека способна самостоятельно распознавать раковые клетки и атаковать их. Раковые клетки постоянно образуются в организме здорового человека на протяжении всей его жизни, но эффективно работающая иммунная система своевременно опознаёт и уничтожает их. Болезнь начинает развиваться лишь тогда, когда по какой-то причине иммунитет перестает атаковать злокачественные клетки. Ученые работают над иммунотерапией на протяжении десятилетий, но только недавно начали тестировать новую терапию Т-лимфоцитов в организме человека.

Что такое Т-лимфоциты?

Т-лимфоциты представляют собой белые клетки крови, которые отвечают за обнаружение и уничтожение чужеродных или аномальных клеток, в том числе раковых. Обнаружив такие клетки, Т-лимфоциты закрепляются на них и подают сигнал остальной части иммунной системы, что они должны быть атакованы.

К сожалению, иммунный ответ часто бывает недостаточно агрессивным и слишком медленным, чтобы избавиться от стремительно растущих опухолей. Со временем, Т-лимфоциты становятся опустошенными, а некоторые типы опухолей научаются уклоняться от обнаружения, обманывая иммунную систему в целом. И именно в этом случае на помощь приходит иммунотерапия.

В чём суть терапии?

Новый метод лечения с помощью Т-лимфоцитов представляет собой тип иммунотерапии, в ходе которой пациент принимает собственные иммунные клетки, в частности Т-лимфоциты, которые запрограммированы атаковать опухоли.

Учёные сначала извлекут Т-лимфоциты из крови пациентов, и, используя перенос генов, внедрят рецепторы, которые будут агрессивно нацелены на конкретную раковую клетку. После возвращения в тело пациента эти вновь спроектированные Т-лимфоциты обновятся, чтобы создать армию иммунных клеток, нацеленных на уничтожение опухоли.

Стенли Риделл сообщил, что при применении данной технологии, он и его коллеги видели “устойчивый регресс” у больных в терминальной стадии заболевания с диагнозом острый лимфобластный лейкоз, Неходжкинские лимфомы и хронический лимфоцитарный лейкоз.

До сегодняшнего дня ученые могли успешно выращивать «в пробирке» необходимое количество недостающих человеку лимфоцитов и даже настраивать их на нужные химические маркеры. Но опухолевые клетки меняют свой профиль. Как и в случае с иммунной системой человека, исследователи не знали на какие именно маркеры нужно настраивать Т-лимфоциты в каждом отельном случае.

Сделанное открытие внушает надежду, что для любой формы рака можно будет вычленить уникальную молекулярную структуру, которая останется неизменной при любых мутациях клетки. И на уничтожение этой молекулярную структуры будут направлены T-лимфоциты.

Что нас ждёт?

Безусловно, когда речь заходит о новой методике лечения рака учёные стремятся проявлять большую осторожность в прогнозах, поскольку коварность этого заболевания крайне высока.

Лаборатория Стенли Риделла в настоящее время работает над применением Т-клеточной терапии для лечения не только рака крови, но и более широкого спектра раковых заболеваний. Учёные стремятся сделать сконструированные Т-лимфоциты более безопасными и облегчить процесс их проектирования. Они продолжат отслеживать развитие заболевания у пациентов, которые приняли участие в исследовании, как долго они останутся в состоянии ремиссии после лечения.

Результаты были представлены для публикации и в настоящее время проходят экспертные проверки. Необходимо дождаться заключения экспертов. Также важно отметить, что эта терапия никогда, вероятно, не будет способна “исцелить” человечество от рака. Скорее всего она будет использоваться в самых крайних случаях. В первую очередь это связано с тем, что потенциальные побочные эффекты являются существенными. Во время испытаний 20 пациентов страдали от симптомов лихорадки, гипотония и нейротоксичности, двое пациентов умерли.

“Так же, как в случае с химиотерапией и лучевой терапией, этот метод лечения не будет спасать всех”, — отметил Стенли Риделл, — “Он будет применяться к пациентам, при лечении которых оказались неэффективными все остальные виды терапии. Большинство пациентов, которые примут участие в наших исследованиях, будут иметь прогноз продолжительности их жизни без терапии от двух до пяти месяцев, … [Но] я думаю, что иммунотерапия наконец стала опорой в лечении рака.”