Развитие технологий открывает перед медициной уникальные возможности. Современные электронные слуховые протезы позволяют восстановить слух и кардинально улучшить жизнь глухих и слабослышащих людей. Около 70 больниц в Германии делают операции по установке кохлеарного имплантата (Cochlea-Implantat). Главным условием для имплантации является наличие у пациента слухового нерва (а в 98% случаев он присутствует).

При установке протеза во внутреннее ухо пациента вводится электрододержатель, к которому через маленький микрофон подаются звуковые сигналы из внешнего мира, что приводит к стимуляции самого слухового нерва. Всё это позволяет мозгу распознавать звук. Уже более 33000 немцев живут с подобными устройствами. Только в Университетской Клинике города Эссен проводят около 200 операций в год.

Цена кохлеарного имплантата зависит от фирмы производителя и модели. В Германии стоимость имплантата, операции и послереабилитационного периода составляет примерно 40 000 евро. В Израиле варьируется от 27 000 до 50 000 евро. В Санкт-Петербургском НИИ уха, горла, носа и речи также проводят операции по установке кохлеарного имплантата. Данное лечение относится к высокотехнологичным видам медицинской помощи, на которое можно получить квоту.